夏のしま旅〜写真旅(7)

< ようこそ下地島へ >

宮古島に来て楽しみにしていた伊良部大橋。

前回来た時はまだ工事中でした。

無料区間の橋としては日本一の3,540メートル。

「さんご・の・しま」にちなんで決められたようです。

願いが叶って今回は渡ることが出来ました。

 

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ここ辺りが橋のてっぺんからの眺望。

右に左に宮古ブルーの大海原が広がり絶景でした。

 

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この橋を渡ったここはもう伊良部島。

「宮古島まもる君」見守っていました。

この相方は、ご存知「宮古島まるこ」さん。

二人のツーショットが見れるのは警察署と空港。

ちなみに、並んだ姿はこんな感じです。

宮古島観光の「お土産品」では超有名人ですね。

 

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このお二方はさておき、

楽しみにしていたのはこの先の「下地島」

かつては航空ファン憧れの聖地、下地島空港。

一度はここも行って見たかった場所です。

 

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かつては日本の航空大手2社の新人パイロットの練習場。

大型旅客機のタッチ・アンド・ゴーが繰り返された場所。

航空機マニアの絶好の撮影ポイントでした。

 

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「夏草や兵どもが夢の跡・・・」

その轟音を響かせた滑走路も今は静寂そのもの。

航空不況で危機に陥ったJALが撤退。

頼みの綱のANAもやがてここから撤退。

今はLCCがたまに訓練するくらいのようです。

 

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〜とくにオススメしたい絶景ポイントは、

下地島空港の17エンドと呼ばれる滑走路の先端付近。

宮古島の中でも1、2を争う美しいグラデーションの海が周囲に広がっています。

時間とともに色を変えるその海はまさに、

「言葉を失う」「息をのむ」といった表現がピッタリで、

きっと感動すること間違いナシ!ぜひ、ドライブルートに加えてみてください〜

 

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この観光情報は誇大広告ではありませんでした。

ひと言でいうと「今すぐに飛び込みたくなる海」

天然のバスクリーンの海でした。

 

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ちょっとお背中をお借りしました。

 

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どちら様もちょっとお背中を押して上げたいような光景。

 

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下地島空港17エンドには綺麗な「下地ブルー」がありました。

 

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これまでフェリーでしか渡ることが出来なかったこの二つの島。

長年の島民悲願の「伊良部大橋」の開通。

訪れる観光客にもありがたい大橋でした。

 

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「島人しげちゃんツアー」もう少し続きます。

自分には何やら親しみのあるツアー名ですね。

 

 

 

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