小さな島の小さな学校

 沖縄県北部は本部町、

渡久地港から定期船に乗ること15分、水納島(みんなじま)はその形から、別名「クロワッサンアイランド」と呼ばれ、綺麗な海に囲まれた小さな島です。




シーズンは、沢山の海水浴で賑わう島です。




それもそのはず、

エメラルドグリーンの海は透明度も高く、弟に始めて案内されて以来、ぼくのお気に入りの島です。今回は、集落のある島の中に入って見ました。




調べてみたら、この島は周囲4,6キロだそうです。ぼくのいつものウォーキングコースの約半分ほどの小さな島です。あちらこちらにウェットスーツが干してあるように夏場は観光産業、冬場は農業が主体の島のようです。




島の人口は45名(2011年)。ぼくの会社より若干人数が少ないようです。そんな中、かわいらしい看板がありました。

水納小中学校。これも調べてみたら、去年の時点で小学生3名、中学生1名、職員9名の極小規模の小中併置校だそうです。



そこで、

学校を目指して歩いてみました。どうやらこの先のようです。





右の鉄筋の建物が校舎、その手前に小さな運動場がありました。この建物からすると、昔は生徒数も多かったものと想像できます。島の大人はすべてPTA会員で、運動会やいろんな行事は総出で、島を挙げて盛り上げるそうです。施設が無いこの島では、この学校が唯一コミュニティーの場になっているようです。





何世帯あるかは分かりませんが、とても静かな島の暮らしがそこにはありました。







子供たちは文字どおり「島の宝」として、大切にされているのでしょうね。
この小さな島で、忘れかけていた何か大切なものを見たような気がしました。






恋の島

 里帰りした時には必ず訪れる島「古宇利島」。

この古宇利大橋を渡る頃は、もうすっかり心はうきうき、わくわくになります。





橋が出来る前は、船でこの島に渡ったようです。この島の周辺は飛びっきりの美しい海が広がっています。





 この橋が出来てから、観光客が急に増えました。それまでは静かな佇まいだったと思います。それにしても綺麗な海です。




観光客が訪れるようになってからは、
海辺のカフェがあちらこちらに出来たり、





 
 この島の名物、「うに丼」を提供する店が増えました。







ジュゴンが泳いでいたような、とても自然豊かな島でした。




もっとも、

この島は、「恋い島(くいじま)」と呼ばれ、「アダムとイブ伝説」がこの島で産まれ、「ビジュルメー」と呼ばれるこの島独特の神聖な場所もあります。興味本位では決して訪れるようなことがないよう、心してお邪魔する島なのかもしれません。

首里城の龍

 この夏訪れた首里城は、今までにないインパクトがありました。強烈なパワーを感じたこの日の首里城をご覧ください。

必ずといって良いほど記念撮影するこのスポットも、

強烈なコントラストでした。いままで訪れてもこんなインパクトはなかったです。一つ一つ繊細な建築様式と技術を見て、しばし目を奪われました。













首里城の正殿も圧巻でした。




その中でも、

屋根が素晴らしかったです。無数の龍が守っていて、これぞパワースポットという迫力でした。



















とても綺麗な首里城の朱と青と龍のコンビネーションでした。

目立ってなんぼの

 梅雨前線がどうやら南下したようで、昨日今日と、梅雨の中休みとなった出雲地方です。

それにしても、今日のご当地の最高気温30.1度(14時)と、かなり蒸し暑く感じました。これまでの最高気温のようです。もうこなると、南国沖縄の気温に迫ってきました。沖縄はこの反面、前線の影響で梅雨に逆戻りしたような雨のようです。





ところで、今日は梅雨に逆戻りした沖縄は、那覇市内の話題から、
帰りの空港に向かう途中、最後のショッピングに必ず立ち寄る「国際通り」です。観光で訪れた方は必ずといってよいほど立ち寄る、お買い物の定番のスポットですよね。







ところが、ぼくにとっては、

ショッピングより、お店の看板を見て歩くのが恒例です。仕事を始めてからずっと、看板に興味があるようです。目立ちたがり屋さん、笑える名前、不思議な名前、さりげないセンスのいい看板、今回もキョロキョロ歩いて見てきました。







名前もキャラクターも、センスもイマイチですがインパクトがあります。








まず、第一弾は、

さりげないデザインかと思ったこのショップのテント看板。







名前はどうやら「台風」。何屋さんかは分かりません。
そこで電話をしてみると、
もしもし、台風さんですか?ハイ、こちらは台風でございます・・・というような電話の会話でしょうか?




お次は食べ物屋さん、

ズバリ、「どらえもん」。とても食材と似合わない名前で、ギャルや子供連れを狙っているのでしょうか。
こちらへ電話しても、
もしもし、ドラえもんさんですか? ハイ、こちらドラえもんでございます。出前お願いします・・・と言う会話が聞こえてきそうです。


こんな業種では、

これもズバリですね。何故かしっくりする響きのよい名前ですね。で癒されてみたいです。
こちらに電話しても、
もしもし、「てもみん」さんですか? ハイ、こちら「てもみん」でございます。チョッとお尋ねしますが、足もみはやっていますか?・・・というようなことでしょうか。





エステの関連では、
 
 こいつがっ・・・やけに目に飛び込んで来ました。僕の場合、自然に抜けて生きます。







そのほか、もっとも強烈なお店は、

みなさんも覗かれたことがあるかもしれません。日本一ふざけたTシャツ屋(自称)。
こいつには、完敗です。




ウインドーに目をやれば、

「私は褒められて伸びるタイプです」・・・「I嵐」・・・「ほっとけ俺の人生だ」・・・
「こんな会社やめてやる」・・・まったくふざけたTシャツ屋ですね。ぼくも、「社長」Tシャツ
買えばよかったかもしれません。まだまだ沢山ありましたが割愛させていただきます。





ところで、

数日前、老朽化に伴い強風で倒壊しないよう、耐風補強をかねてリニューアルした
わが建材部の看板、沖縄の看板に比べればおとなしいものです。もっと目立つように、
「日本一まじめな建材屋」でも入れれば良かったのでしょうか?。

やはり、看板は「目立って何ぼ」の役割が大きいのでしょうね。


抱かれたいバーガー?

 南国の陽射しがもっとも厳しい昼下がり、ちょっと遅めのランチに弟が連れて行ってくれた。

「Cafe  CAPTAIN KANGAROO(キャプテンカンガルー)」という名のハンバーガー屋。
「今朝も美味しいパン食べたのに、昼飯もまたパンかよ〜」と心の中で叫びながら同伴した。海沿いにあるこの店、
内外装ともペンキを塗りたくったアメリカンな雰囲気で、「所さん」が好きな人にはたまらない雰囲気かもしれない。





海側のソーファーに座り、

キョロキョロと店内を物珍しく見渡し、流れるBGMと雰囲気を楽しんだ。
STAFFといえば、ごついお兄さん達ばかり、女性の店員さんはいなかった。
真っ黒に日焼けしたサーファー系の面々、良く見るとだれもカッコいい。
メニューと水を運んできた怖そうなお兄さんから白い歯がこぼれ、にこりと微笑んだ。
それを見て僕も安心した。





待つこと20分くらいだったろうか。そのあいだ、グラスもギンギンに冷え、乾いた喉を潤してくれた。






やっと、運ばれてきたモノは、

白いプレートに乗った、どでかいハンバーガー。これには驚かされた。
なるほどアメリカの食文化が、長い年月を経て根付いているのだろう。この皿は僕の注文したのではなかったが、
美味しそうだったのでポテトを摘み食いした。




僕の注文分は、

「スペシャル・バーガー」たしか¥600だったと思う。高さは4寸(12cm)、いや5寸(15cm)?
「こんなデカイもん、どうやって食べるんじゃ〜」と思いつつ、大きな紙袋に入れてから食べることを教わり、
そこからはもうがむしゃらにかぶりついた。食べるたびに鼻の頭にケチャップが付いて苦労した。
それにしても、これは旨過ぎ、バーガーを好んで食べない僕にも正直病みつきになりそうなバーガーだった。





それもそのはず、「抱かれたいバーガー、5年、いや6年連続日本一!」の超有名店のようだ。
店の外でも、観光客が記念撮影していたので僕も写してしまった。

それにしても、「抱かれたいバーガー日本一」って、そんな人気投票があることに驚いた。




名護市内から車で10分、国道449号線を本部方面に向かって左側、この看板が目印。
多分、観光でお越しの方は気が付かず通り過ぎると思う。それにしてもこんな旨いバーガー初めてだった。
ハンガーバー好きには、ぜひ勧めたい一品だ。

本日は、沖縄県名護市宇茂佐183  「Cafe Captain Kangroo」前からお送りしました。





人生最後の記念に

 今日から7月に入りました。気が付けば今年も半分が終わり、今日から後半戦のスタートですね。
元気良く夏本番をスタート!と行きたいところですが、本土はこれからが梅雨本番となります。

というわけで、梅雨明けが待ちきれず、お先に行かせていただきました。

羽田からJAL907便でひとっ飛び、2時間もすれば目を見張るようなマリンブルーの海が見えてきました。
そうです、梅雨明けしたばかりの沖縄に里帰りしてきました。見えてきた島は、沖縄北部「伊江島」です。
今回も、この島の近く「水納(みんな)島」まで行く予定です。上から見る海も、すごく綺麗でした。





 那覇空港に無事着陸したあとは、

レンタカーを借りての移動となります。それにしても、肌を強く刺すような、南国らしい強い日差しでした。








レンタカー会社のすぐ近く、豊崎のアウトレットモール「あしびな」で昼食を取り、今回の旅の始まりとなります。
それにしても、めちゃめちゃ暑かったです。それもそのはず、今朝、家を出るときの気温は15℃と肌寒かったのです。






何気に、

あちらこちらで咲いている「ハイビスカス」。沖縄に帰って来た〜という感じになれます。







それよりも毎回、

弟の家の門で出迎えてくれるシーサー君。これを見たときが一番、帰って来た〜と感じます。







今回は、何と言っても撮影が目的ですが、

もうひとつのお楽しみは、生レバーを食することでもありました。
僕の人生、「これで最後・・・これが最後・・・」と結果的に、二晩も食べてしまいました。
それにしても、こんなに旨い「レバ刺し」初めて食べました。どこの居酒屋もレベルが高いですね。

こんな旨いレバ刺し、僕の人生初めてで最後となりました。もうこれで生食を食べれないと思うと残念です。

うっとうしい梅雨を吹き飛ばすよう、これから時々に、今回の旅の途中で撮影した画像をダイアリーに掲載したいと思います。
時折、ご賞味ください。

奇岩のあとは出石皿そば

 城崎温泉を後にして、我々一行が向かった先は、天然記念物の「玄武洞」でした。

洞と名が付くので洞窟探検かと思えば、130万年前に起こった出来事で現れた珍しい光景でした。
玄武洞といえば、僕には小さい頃から「ロミーナ」のお菓子しか浮かんできません。






正面の穴は洞窟と思いきや、砕石場として人工的に作られた洞穴だそうです。今は落石のため近づくことはできません。






何が貴重かといえば、

160万年前に起こった火山活動で流れ出したマグマが、冷えて固まる際に規則正しい割れ目を作り出し、柱状に節理が形成され誕生したことのようです。観光協会のガイドさんがおっしゃっていました。これを、柱状節理(ちゅうじょうせつり)と専門用語では言うそうです。





詳しくは、頭に入りませんでしたので画像をご覧下さい。

先ほどは「玄武洞」と言う名前がついていましたが、こちらは「青龍洞」と呼ぶそうです。






こちらの特徴は、

柱状節理がカーブを描き、世界的にも大変珍しいようです。奇岩マニアにはたまらない形のようです。僕は木材マニアで岩石には興味はありません。














自然が作り上げたダイナミックなスケール感が目に飛び込んで、すごく圧倒される光景でした。その後、「白虎洞」、「南朱雀洞」、「北朱雀洞」をそれぞれ見学し、こちらを後にしました。





次に訪れたのは、

僕自身、楽しみにしていた但馬の小京都、「出石(いずし)」でした。もちろん出石といえば、「皿そば」です。楽しみにしていました。



その前に、出石でのもうひとつの楽しみは、

出石永楽館でした。明治創業34年に開館した歌舞伎や演劇を上演する近畿随一の娯楽の殿堂だったと聞きました。そののち、時代と共に映画上映が中心となって、昭和39年にテレビの普及の影響を受け、閉館したそうです。

そして、みんなの希望で44年の歳月を経て、平成20年にその姿を復元したそうです。それにしても、これが元々個人の持ち物だったとは驚きでした。


中に入れば、当時の木材を修復して見事に当時の姿を復元されていました。






二階席もあり、当時の栄華が偲ばれます。





天井付近には、当時の看板も設置されていました。





中でも、僕の目を引いたのは、

この看板でした。ムール美容室最新技術を誇る電髪コールドパーマ」、これって何なのでしょうか?。
80、90のおばあさんに聞けば分かるのでしょうか。
それにしても、印象に残るインパクトのある当時の看板でした。






花道や、スターが地下からせり上がるための装置、回転舞台、すべて地下に潜る裏方さんの人力の作業のようです。油圧装置や電動モーターなど考えられない時代ですね。





こちらでは、
この秋、片岡愛之助も歌舞伎公演するようです。他に、変わった使い方では同窓会や、結婚式も行われるようです。これはこれで勉強になりました。モダンなレトロ感たっぷりな施設でした。





その後、場所を変えて、

待ちに待った、お楽しみ「出石皿そば」をいただきました。そば好きの僕にとって一度は食べてみたかったそばでした。
食べ方はチョッと出雲と違い、つゆが入ったそば猪口に、とろろ、ねぎ、生卵丸ごと1個、好みでワサビを入れてかき混ぜ、その中にそばを入れていただくと言う物でした。

今回いただいたのはそば定食だったので、皿そば3枚が一人分でした。あっという間に平らげました。
そばを知り尽くした僕にとっては、格別な感動は残念ながらありませんでした。

それは、1皿が2〜3口で食べられるので、量的な不満からだったのかもしれません。盛岡のわんこそば1枚よりまだ量は多いですが、割り子そばに慣れ親しんだ僕にとっては、一枚の料が物足りませんでした。

そこで、追加すれば?・・・と、お思いの方もいらっしゃると思いますが値段を見てびっくり、ナント1皿追加料金は120円、ちょっと見合わせました。

そんなんで、お腹もまずまず、これで今回のツアーは終了となりました。

ドライバーに命を預け、ウトウト、グーグー、楽しい旅が終わりました。
お付き合いありがとうございました。

旅の宿 「相棒編」

 旅の宿、城崎温泉「古まん」での目覚まし時計は、相部屋(四人)の一人の相棒が、ごそごそ・ガサガサと音を立て、僕の目を覚ましてくれました。

どうやら、朝風呂に入る用意をしていたようです。夕べの宴会の後も、みんな遅くまでカラオケスナックで、昭和の歌をたくさん歌い、とてもはしゃいでいたのにお疲れもないようです。すでにお目覚めでした。
携帯の時間を見たら、まだ5時でした。


そこからは、もう眠れなくなってしまい、カメラ片手に散歩に出かけました。
今朝は、昨日と違い真面目な撮影が目的です。

寝起きのしわしわの浴衣で下駄を履き、暖簾をくぐると外はとても爽やかな空気でした。
爽やかでは無かったのは、僕の浴衣姿だったのかも知れません。他に寝ている若干二名の方を気遣い、顔も洗っていませんでした。






今朝は、昨日見てない裏通りをひとまず散策、

向こうから朝日が差し込んできました。






表通りでは見えない光景が裏通りでは見られ、人々の暮らしの営みを垣間見ることができます。







川沿いに歩いていると、

鯉のぼりが出迎えてくれました。








これはこれで面白い演出です。緑の中にあって、色的にはインパクトがありました。風がある日は水面の上を泳いでいることでしょうね。






しばらく進むと、

こんな方も出迎えてくれました。この近くには「コウノトリの郷」もありますので一瞬、コウノトリ?とも思いましたが、いつもの僕のフィールドでも見かける方でした。






いつもの癖で、

そーっと近づいてみたらポーズをとってくれました。どうやら温泉客に慣れているようです。






調子に乗って近寄ったら、

シカトされました。それでも逃げようとしません。





この方にも嫌われましたので、

木屋町通りに向かっていると、






奥の方に目をやると、

朝はめっぽう強そうな 、じいちゃんばあちゃんが 下駄を鳴らして歩いています。
朝の静寂の中、カラコロと下駄の音が響いていました。これも風情がありました。
外湯めぐりが始まるのは7時から、もうそろそろ玄関先で開くの待つのでしょうか。






本通りに進んでみると、

車も人影も無く、静かな温泉宿の街並みがありました。






昨日巡ろうとしていた、外湯の先には、

朝日を浴びる、古き良き温泉街の一日が始まる光景がありました。
この後、食事を済ませ、お世話になった宿を後にしました。僕たちを心を込めて見送る女将さんの姿や、夕べも、一所懸命に給仕してくれた中居さん達のおもてなしの心も学ぶことができました。

この日は、これから近くの観光名所「玄武洞」、但馬の小京都「出石(いずし)」に向かいます。







城崎にて

週末は、関係する会社の総会出席のため、兵庫県は但馬方面に向かいました。

女性二人を含め、総勢15名でのバスツアーとなりました。神経質な僕は、どうやら左席は関越道の事故が印象に残っていたのか、運転手席側に座りました。もし、ドライバーがウトウトするようなことがあればすぐに起こしてあげます。




そんなんで、お客の僕もウトウトできない中、休憩や昼食しながら山陰海岸をひたすら走ること5時間、

着いたところは、名湯「城崎温泉」でした。





今日のお宿は、

コチラのお宿でした。






千年の湯、「古まん」さんでした。外装タイル張りの外観からすると古さは感じませんでしたが、中に入って使われている木材を見たら、中々の歴史のある旅館のようです。それはそれ、木を見るプロのツアー集団、見るところが違います。
小休憩のあと、さっそく総会が開催され、ものの一時間ほどで会議は終わりました。こんなんだったら、松江しんじこ温泉か玉造温泉でも良かったのですが、みなさんのお楽しみは当然、温泉でした。


城崎温泉まち歩きと言えば、

みなさまご存知、「7つの外湯をめぐろう!」で有名です。僕たちもさっそく浴衣姿に着替え、下駄でカラコロ外湯めぐりをしました。時間も十分あったので「7湯すべて制覇!」の意気込みで、



最初に入ったのが、




「一の湯」さんでした。外人さんも外湯めぐりをしています。しかし、意気込みは良かったのですが、あまりにも気持ち良くて長湯、これが失敗の元でした。後で知ったのがっ、ここが一番の高温とのこと、あとの祭りでした。






上がった頃にはすっかりのぼせてしまい、汗が吹き出てトーンダウン。





あえなく、

柳の下で、ギブアップとなりました。





予定では最低でも、

「柳湯」さんと、







「御所の湯」さんを制覇するはずでした。




その後、少し落ち着きを取り戻したら作戦変更、スナップ撮影に切り替えました。

僕の目に止まった光景です。じいさんばあさんばっかりと思っていたら大違い、若者が多くびっくりしました。



それはそれ、僕のことですから目が行くのは、

やっぱり、浴衣姿のお嬢さんでした。このまちでは洋服を着て歩いていると不自然に見えます。






まだ陽が高いのにこんな光景、僕には不思議に思えました。とても風情のある街並みでした。





いいかげんに、女性の浴衣姿ばっかり写さないで、

文豪、志賀直哉のゆかりの宿「三木屋」さん、名作「城崎にて」が生まれた創業300年、江戸初期創業のお宿を写したり、




昭和のよき時代を思わせる、手打ちのパチンコ、スマートボールの店があったり、





これまた、本格的な射的が楽しめる店があったり、歴史のある温泉場の懐かしい光景が写せました。





今回の、自画自賛「大賞」は、

柳越しに見える、「柳湯夕景」




もうひとつ、

湯上り涼む、「浴衣の君」  明日はっ、もう少し真面目に撮影します。






たそがれて慰安旅行

 今朝の出来事、僕のいつもの「たそがれ頭」をブラシで撫でていたら、いつもの防災無線が流れてきた。

「迷い犬のお知らせです。昨日、出雲空港ホテル付近で迷い犬を捕獲しました。メスの柴犬で赤と青のチェックの首輪をしています。お心当たりの方は市民課までご連絡下さい!」。
僕には一瞬で心当たりがありました。まさしく前の晩、僕の車に突進してきたワンちゃんです。柴犬のメスだったのかァと思うと同時に、とにかく無事で何よりでした。ぶつかりそうになった地点からおよそ2Km程の地点で捕獲されたようです。暗い夜道を恐怖の中、心細い一人旅をしていたようです。

そんな朝一番のお知らせに、ひと安心したかと思えば、とても情けない旅のニュースがテレビで流れていました。


みなさまもご存知だと思いますが、千葉県警のとある警察署。ストーカーの被害を相談しに来た方をさて置いて、こぞって慰安旅行。僕の常識は間違っていたようです。一年中、休まず治安を守る警察の方々は大変です。したがって、個人の休暇中にリフレッシュのために旅行することは当然あることでしょう。しかしこの場合、仕事を止めてこぞって集団で旅行。しかも「慰安旅行」ですって。中小企業の僕の会社でも、慰安旅行とあれば、真っ先にお客様のことに配慮して、清水の舞台から飛び降りるような決断と思い切った出費が必要となります。

僕の常識では、国家、国民を守る人たちは、こぞって「慰安旅行」をすることは無いと思っていました。旅行に行くならやはりお客様のことをまず優先し、こっそりとプライベートの方が良さそうです。








したがって、僕も社員には内緒でこっそりと行って参ります。

那覇空港に着いたら、ひとまず中部の方へ北上し、琉球舞踊の観賞でモチベーションを高めます。










そしてしばらくは、、

綺麗な海を見ながら撮影三昧。好きな本を読んだりのんびりと過ごします。













帰る日は、那覇市内でグルメとお買い物。
社員に内緒でこっそりと、こんな慰安旅行してバレたら、みんなからブーイングが出るでしょうね。聞こえて来ます「俺達も連れて行け!〜」って。
一先ず、お客様と社内のお困り事を解決してから、時間と予算を工面して正々堂々と慰安旅行に出かけたいと思います。


だけど、みんなで行く慰安旅行もまた格別、何処でもいいから行って見たいですね。